《詭野西部》:一顆劃過荒漠的子彈

2022年04月01日 17時43分

編輯袁偉騰

洪水啊,誰來拯救這個世界?

(本文對《詭野西部》有一定劇透。)

我曾是一名農婦。

犁地耕田,我替奶牛除虱擠奶。

我熱愛生活,家室美滿,其樂融融。

直到4月的一天晚上,劫匪一槍打死了我的孩子。

洪水啊,洪水啊。

誰來救救這片荒原?

?

我曾是一名老板。

風月場所,我的身邊情人無數。

我陷入熱戀,才子佳人,海誓山盟。

直到8月的一個夜晚,女巫把我變成了一只怪物。

洪水啊,洪水啊。

誰來救救這片荒原?

?

我曾是一個獵人。

晝伏夜出,我用彎刀追捕狼群。

我見獵心喜,飛鷹走馬,滿載而歸。

直到10月的一個下午,我的兄弟吃掉了他的嘴唇。

洪水啊,洪水啊。

沒有人能救這片荒原。

昨天(3月31日)發售的角色扮演游戲《詭野西部》(Weird West)是一首美國西部的民謠——悠揚、美妙,但是吟唱出的又盡是咄咄怪事。就和幾乎所有西部題材作品一樣,歌曲中描繪著衰落的小鎮,混亂的治安管理為暴力與犯罪提供了滋長的環境,幫派和賞金獵人的勢力遠大過治安官。文明社會岌岌可危,但完全脫離理智的荒野更危險,掌握自然力量的女巫在暗地謀劃邪惡的實驗??膳碌氖虑檎诎l生,但是在這片荒漠上,野蠻生長的不只有人為的混亂,還有從天而降的災禍,比如僵尸潮、索命的幽魂,還有與食人妖怪“塞壬”勾結的幫派流氓,為了一點蠅頭小利,居然把活人當作商品販賣。

西部從來不是美麗的地方,它險惡,吸引無數人前往的理由只有一個——暗藏在危機下的豐厚回報?;哪南聦硬紳M了閃爍的礦坑,開采黃金和白銀是窮光蛋發家致富的最快手段。西部荒蠻的基調和民謠共享著同樣的主題——用快樂的氣氛訴說苦難的現實。

西部也是矛盾的。在這片土地上,風險與機遇并存,亡命賭徒式的生活也能吸引一大票想要過上安逸生活的人。因為荒蠻在擾動著空氣,這里的玩家總透著一點隨波逐流的無奈,但是他們又時??範?,心里還藏著一股堅定的意志。這也許就是西部精神。

“歡迎來到詭野西部?!?/figcaption>

故事是如何發生的?

你從一片黑暗中醒來,眼前站著幾個陌生人。你低頭,發現自己被罩上了一套儀式長袍,手腳被綁在椅子上,木地板用油漆粗糙地刷上了幾道紅色,拼成一個神秘的符文形狀。你看了看身上的衣服,也是血一般的紅色,周圍有幾位沉默的信徒,他們的裝束和你完全一致,你得出了結論——這里肯定是某個邪教組織的基地。

你扭頭看去,幾個陌生人圍作一團,他們低聲說話,故意不讓你聽見。旁邊的石柱上掛著幾張模糊的畫像,黑黑漆的,完全看不清面部的細節,倒不如說更像幾片剪影。你在心里悄悄嘀咕,1、2、3……一共有5幅,你不清楚這意味著什么,但急著盤算怎么才能逃出去。

不過,你的“金蟬脫殼”計劃還沒有成型,陌生人已經拿著一塊燒紅的烙鐵向你靠近,鐵片正好是木地板上符文的形狀。陌生人嘴里低語著“實驗”“過客”等意義不明的詞語,接著把烙鐵狠狠壓在你身上,熱得快要融化的鐵塊立刻燒穿了你的皮膚,和肌肉粘在一起,冒出“滋滋”的聲音和焦糊的香氣——當然,還有你的慘叫聲。

他們說話的聲音像是刺耳的蜂鳴

這是《詭野西部》的開場,玩家肯定會好奇神秘儀式的后續,但本作的敘事比較獨特,故事也另有走向。隨著皮膚上的烙印越來越大,類似影片中的蒙太奇,很快就占據了整個屏幕,當鮮紅褪去后,下一個畫面中,玩家已經成為一名金盆洗手的賞金獵人。旁白里說,她的名字是簡·貝爾。簡在槍林彈雨中穿梭半生后,厭倦了刀尖舔血的生活,她把左輪手槍和槍套埋在了后院的樹下,撿起了鋤頭和牛奶桶,成為一名普通的農婦。

簡和秘密儀式顯然沒有任何聯系——除了這天夜里,她突然感到脖頸上一陣難忍的劇痛,等她回過神來,疼痛的地方留下了一個神秘的灼燒印記。沒錯,印記和密室里的符文形狀完全相同,大小也極其相似,好像某種神秘力量把簡和密室里的受刑者鏈接在了一起。

但是這個夜晚,讓簡感到不安的不只是這枚憑空出現在脖子上的印記,更讓她害怕的是屋外傳來的雷鳴般的槍響,等到她搶到門外,迎接她的只有一片狼藉的庭院和兒子哈克的尸體。她在院子里叫喊,但沒有人回應。她明白,丈夫已經被斯蒂爾沃特幫的人綁走了,那是一群販賣人肉的畜生,而哈克……他的年紀過小,不值得他們費力……治安官芙蘿拉·奧布萊特聞聲而來,但已經太遲了。

慘劇總是突然發生的

為了找回丈夫,還有替死去的孩子復仇,簡拿出手槍,踏上了旅程。

5個主角,5段旅程

簡的故事是一個經典的復仇框架:摯愛被謀殺,金盆洗手的牛仔為了討回公道,又重拾舊業。它的確非常典型,你甚至能順理成章地猜到接下來的發展:簡把哈克葬在后院,戴上牛仔帽,配好槍,騎馬追蹤兇手的足跡。一路伴隨她的是呼嘯的大風、夜晚的閃電,還有沙地上隨處可見的風滾草……無論是復仇主題還是故事氛圍,游戲里充滿了西部片的元素,它足夠吸引人,但暫時還沒有讓人眼前一亮的地方。

真正給《詭野西部》“注入靈魂”的點是神秘力量。游戲中的西部是一個被超自然力量占據的世界,隨著我在大陸上不斷探索,對背景故事了解得越來越深入,我對這里的認識也更加具體。就簡的故事來說,她的仇敵斯蒂爾沃特幫派與食人種族“塞壬”串通一氣,后者是天生的怪物,它們平時看起來與常人無異,但戰斗時會變形為半人半獸的水妖,狡詐靈活,如果運氣不好碰上了,會是最棘手的敵人。

斯蒂爾沃特幫的頭子謝爾比·克羅斯就是一個塞壬

無論是小鎮上人們談論的食人妖怪,還是玩家在荒野中偶遇的、售賣神秘物品的女巫,甚至是遭遇戰中碰上的礦魔——他們曾是挖掘金礦的工人,但因沉迷于對黃金的執念,失去了靈魂,變成了受金子束縛,只知道看守礦窟的怪物——還有剛開始密室里的“邪教儀式”,這些東西都給《詭野西部》添上了濃烈的神秘主義色彩。

超自然力量和神秘主義是西部主題的最佳伴侶。在我看來,西部拓荒的精神很大程度上是人與自然的無窮力量做斗爭,大自然深不可測,甚至面目猙獰,無時不刻不在阻撓人類戰勝惡劣的環境,但拓荒者又總能想到辦法,向任何希望的方向前進,并在荒漠的每一個角落生存下去。面對巨大力量而毫不畏懼,這種不屈的精神自有一種無法言說的魅力,而超自然力量無疑比惡劣的天氣和資源匱乏的自然環境更神秘、更巨大,也更加讓人害怕。能在這樣的環境下生存,甚至為了某種目標戰斗,最能體現出偉大的拓荒精神。

靈魂與自然力量

除此之外,《詭野西部》在敘事結構上也相當高明。玩家在結束簡的旅程后——無論結局如何,是戰勝了罪惡的幫派頭子謝爾比·克羅斯,還是任由他逍遙法外,玩家都會回到最開始的秘密小屋。紅色的房間,紅色的袍子,地板上還有鮮紅的印記。陌生人圍繞著玩家扮演的角色,繼續低語,烙上另一朵印記,紅色繼續侵染到整個畫面。

等到畫面再度清晰時,玩家發現自己成了一只豬人——游戲的主角切換了。其實,如果在前一段旅程中適當探索,簡也會發現豬人的營地,通過收集情報,玩家也會了解到豬人其實不是天生的怪物——那是女巫通過邪惡儀式,把人與豬縫合成的一種全新的詛咒生物。

豬人是“合成獸”,它們的背上還有縫合的線頭和傷口

在第二段旅途中,玩家透過豬人克萊哼·奎吭的視角去體會《詭野西部》的另一面。隨著身份轉換,角色的能力也會相應改變,而不用我多說,一位忠正的治安官對待賞金獵人和怪物豬人的態度肯定截然不同??巳R哼需要去探尋到底是誰把他改造成了現在的模樣,以及嘗試找回他仍是人類的生活。

這其實不是《詭野西部》最后一次改變主角,游戲一共安排了5名不同身份和故事背景的主人公,從賞金獵人到豬人,再到當地崇尚自然力量的原住民,隨后是受血月詛咒的狼人和能預測未來的神秘教徒“夢巫”。每一個主角都有獨特的能力,比如豬人皮糙肉厚、狼人會“月醉”,像一顆定時炸彈似的不受控制。5段故事的敘事目的只有一個——通過不同視角,幫助玩家去理解《詭野西部》的世界里究竟發生了什么。

角色的“特長”頁面繪制了5位主角的剪影

隨著故事推進,一切都串起來了。每一個主角身上都會出現和神秘儀式中相同的烙印,玩家扮演的并不是某個人,而是貫穿在5個主角之間的某種意志——或者說是一個神秘的思維集合體。一群神秘的“永生者”正在進行他們的“實驗”,玩家恰好是實驗品。因為這次儀式,5個看起來彼此不相干的主角在冥冥中被聯系了起來,一切的存在都服務于某種至高目的,它影響深遠,甚至能決定世界的命運……

“俯視角下的沉浸式體驗”

除了主線劇情,玩家了解“這個世界究竟怎么了”的重要手段是散落在世界各處的巨量文本,《詭野西部》用海量的文字搭建了一個復雜的詭異西部?!对幰拔鞑俊返臄⑹率侄魏芫?,不少地方還有效地利用了游戲系統,比如,玩家操縱簡在離開農舍前,如果檢查兒子的尸體,能夠找到一只藍色的玩具小熊。閱讀游戲里的信件,玩家能發現小熊是鄰居送給哈克的生日禮物。哈克真的很喜歡這只小熊,隨時帶在身上。知道這一點后,我對陌生的哈克(他甚至沒有一句對白)居然產生了情感,我想到簡可能會保留兒子的遺物,于是我也在后續的冒險中一直把小熊帶在身上。

熊爪上還寫著哈克的名字

把小熊帶在身上,除了占用道具欄,還有其他作用嗎?可能沒有,但是我愿意這樣去做,而游戲也允許我這么做,充分的自由度和玩家的主觀意愿構成了一輪獨特的敘事?!对幰拔鞑俊分羞€有許多需要玩家剝絲抽繭的故事,這也是游戲開發商WolfEye Studios追求的“俯視角下的沉浸式模擬”體驗。

顧名思義,“沉浸式模擬類”是一種追求極致沉浸感的游戲類型,簡單來說,它的特點是強調玩家自主探索游戲劇情和背景故事。其中,知名度高一點的作品幾乎全采用了第一人稱,像“恥辱”(Dishonored)系列,還有《掠食》(Prey)。玩過這幾款游戲的玩家一定能體會通過文件發掘秘密的驚喜感,就好像自己也站在關著怪物的實驗室外面搜集信息一樣,這種仿真體驗和其他游戲中的敘事感受是完全不同的。

沉浸感和俯視角,聽起來是一根竿子的兩頭,但WolfEye Studios把它們揉在了一起,效果還不錯。探索《詭野西部》給我的感覺有點兒類似游玩“神界:原罪”系列——差不多的視角,差不多的對話方式,以及同樣需要我去慢慢深挖的隱藏式文本……不過《詭野西部》戰斗的即時性更強,交互操作更為簡單,文本量也沒那么龐大,相比之下,可以算是輕量級,不過游戲的氣氛完全不輸,也營造得很好。

游戲中的支線任務……一言難盡,有的很有意思,但大多數只是單調任務的重復

說回敘事上,更換主角在敘事時顯得靈巧又有新意,但是在裝備和技能的繼承上就比較麻煩了,畢竟沒有人希望辛苦升級的角色到了下個階段就被重置,收集物品也必須從頭開始?!对幰拔鞑俊吩谶@方面的處理堪稱精巧。首先,玩家變更主角后,原來的主角會回到特定的地點——具體位置和他們在之前旅程的結局有關。比如,我操縱的簡在救回丈夫后,回到了原先的農場繼續生活。我在后一段旅程——也就是操縱豬人時,能夠前往農場,找到并招募簡,讓她作為我的隊友繼續冒險,她攜帶的裝備得以保留,消耗品也能交給下一段旅程中的主角繼續使用。

重新招募前一段旅程的主角

技能方面,玩家在切換主角后,升級的部分技能也能得到保留。游戲中有兩條升級分支。一種是消耗“尼普遺物”提升的主動技能,主色系是紫色。不同的主角擁有不同的主動技能,比如信仰自然力量的守護者能夠召喚龍卷風襲擊敵人,賞金獵人能夠安置定時引爆的炸藥,因為主動技能隨著角色的背景設定變化,所以無法繼承。

另一種是使用“黃金卡牌”升級的被動技能,主色系是橙色。具體來說,包括貨物商人的價格優惠、提升炸藥的威力、更高的跳躍高度和最大生命值……被動技能是通用的,可以在整個游戲流程中得到繼承,玩家只用專心升級即可。

“黃金王牌”升級的技能能夠在改變主角后保留

說到“尼普遺物”,根據游戲設定,這東西是主角特殊能力的源頭。遺物散發著紫色的光茫,看起來十分詭異——尼普究竟是誰?它留下的遺物又是什么?在冒險途中,我還發現了許多叫做“尼普頭顱”的神秘道具,在地下神廟中的某些侍奉先祖的祭壇上,也有和頭顱造型一模一樣的雕像。這又究竟意味著什么?

玩法和不足

我說了不少劇情上的內容,也講講游戲的玩法。但總的來說,《詭野西部》的戰斗系統以及其他的互動設計只算是中規中矩。游戲的戰斗類似《絕地潛兵》(HELLDIVERS)等俯視角射擊游戲,玩家需要用左右搖桿(鍵盤和鼠標)分別操縱移動和瞄準,但在游戲中,無論是近戰武器還是遠程武器,系統設定上都需要先瞄準才能攻擊,換句話說,直接按下開火鍵是沒有任何反應的。加上遠程武器的手感比較黏滑,某些敵人的移動速度又高,身手出奇敏捷,主角給我的感覺很是笨拙。

不只是槍械的操作,投擲物的設計也非常讓人抓狂。因為我使用手柄游玩,根據游戲設定,我在投擲炸藥前,只能分別調整投擲方向和距離。一般來說,我的具體操作是先用右搖桿調整方向,然后按下R1鍵,投擲的距離才會由近到遠地緩慢變化,等到抵達了合適的位置,再按下R2(投擲鍵)扔出炸藥——開什么玩笑,這也太復雜了!戰斗中的敵人總是像蒼蠅一樣亂竄,節奏完全對不上,我幾乎只在開場前的偷襲中才用得上炸藥。

而且只要扔炸彈,隊友聞聲就罵人——我又沒炸你們!

炸藥還有別的用法,像是炸開圖中的碎石,里面藏著道具或寶箱

《詭野西部》中還有許多類似的邊邊角角,沒什么大問題,就是讓人感覺有點粗糙。再舉幾個例子,游戲中根據主角的身份,定制了相應的對話,但有時候對應關系發生了錯位。就像在故事剛開始時,簡重新穿上了賞金獵人的裝束,周圍的居民十分驚詫,但小隊里的老同行說:“歡迎你回來,伙計?!敝钡竭@里都很好,可是當我操縱豬人,在鎮子上又把老伙計招進隊伍時,其他人因為我是怪物,都捏著鼻子繞開,老同行還是親切地對我說:“能看到你回來我真高興,伙計!”

另外,雖然角色的消耗品和裝備能在下一段旅程中繼承,但是身上的金錢和子彈只會憑空消失。我吃過兩次虧,后來估摸著主線任務快結束了,就先去小鎮上把金幣兌成消耗品,這樣才能給下一個主角留下物資,不至于換了個主角又要白手起家。

其實游戲中還是有許多不合理的地方。目前,我找到的最快賺錢方法是偷武器店老板的錢,只要把游戲時間調到夜晚——游戲中提供了加快時間流逝的“閑逛”功能,再準備幾個開鎖道具,就能輕松潛入武器店,把老板的存款和所有槍械洗劫一空。最離譜的是,我甚至不用出門,只需要“閑逛”到第二天早上。天亮了,老板醒了,看到我蹲在床前,還若無其事地打招呼。我還可以把昨晚上洗劫的裝備轉賣給她。老板還冷哼:“不接受退貨,可這么好的東西,誰會想退呢?

衣帽箱里沒有衣物,只有紫色品質的手槍

我也不確定是制作組考慮不夠周到,還是說單純只有我在鉆空子,但這些不合常理的反饋在很大程度上破壞了游戲本想要帶給我的沉浸感。

總結

《詭異西部》有許多出色的地方,我在20多小時的游玩過程中充分體驗了自主探索的樂趣。實事求是地說,它還有許多加分項,像是非常出彩的UI設計、花樣繁多的可交互物品,還有部分隨機生成的支線地點和任務等等。如果你想要領略一個荒蠻又詭秘的西部世界,又想體驗逐步發掘秘密的樂趣,那么《詭野西部》絕對是一個不容錯過的選擇。

至于各種缺點,我認為是開發商WolfEye Studios限于資源和經驗導致的小瑕疵。在這一點上,作為游戲開發商當然能做得更好,也的確有遺憾,但并不影響游戲想要帶來的核心體驗——自由探索,自主發現,步步為營地揭開“詭野西部”的神秘世界。在這上面,他們做得驚人的好,這就夠了。

(游戲體驗碼由發行商Devolver Digital提供。)

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優點
濃烈的西部氣氛
數不盡的隱藏秘密
獨特的多主角敘事
超級酷的UI
缺點
小細節打磨得不夠好
大部分支線任務很疲軟
音樂略顯重復

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